Aujourd’hui on quitte Bend pour se rendre à John Day Fossil Beds National Monument, qui est un parc national de 25 000 km carré, où s’étendent les champs de fossiles les plus vastes au monde. Un parc connu pour son large éventail de plantes et d’animaux remontant à l’ère des mammifères, juste après la disparition des dinosaures. Le parc comprend trois unités, chacune possédant ses routes et sentiers de randonnée. On a commencé par Painted Hills, première unité aux collines multicolores d’argile spectaculaires (jaune, blanc, rouge et noir). L’argile, très friable, provient des cendres qu’a laissé une éruption volcanique. Plusieurs sentiers sont disponibles dans ce secteur, dont le Painted Cove Trail, qui est une petite promenade sur passerelle dans des collines rouges éclatantes. Le midi on a mangé des salades qu’on avait acheté dans un safeway (grand magasin tout article confondu). On a ensuite repris la route direction Sheep Rock Unit, deuxième unité, où on a visité le Thomas Condon Paleontology Center, centre de paléontologie servant aussi de visitor center, qui expose des fossiles d’anciennes créatures étranges comme des rhinocéros préhistoriques, des marmottes excessivement massives… expliquant à l’aide de peintures murales l’évolution de l’écosystème local. Dans la même unité, on est allés au Cant Ranch House, ranch historique de 1930, qui a été fondé par immigrants écossais. Magnifique panorama avec les montagnes en face. Pour finir, on a fait le sentier de 2km du Blue Basin, serpentant dans un paysage argileux splendide, vieux de 29 millions d’années. Les roches en argile sont littéralement vertes et s’ouvrent sur un amphithéâtre. Des répliques de fossiles sont disposées le long du sentier. Après tout ça, on a rejoint la Oregon Scenic Byway, aux paysages saisissants pour une bonne nuit de sommeil au superbe Best Western de John Day.

Plus+ : Les collines de Painted Hills ainsi que les grands rochers argileux de Blue Basin sont très photogéniques sous les lumières chaudes de la fin de journée. Par contre, Cathedral Rock, un énorme rocher très photogénique en journée, un peu plus au nord, est à contre-jour en fin de journée.

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