Ce matin, à 1h de route de notre hôtel, on a visité Craters of the Moon National Monument and Preserve, parc volcanique créé en 1924. Cette réserve de 215 km carrés est très impressionnante avec ses différents cratères, grottes et tunnels. On a grimpé l’Inferno Cone, magnifique cône de cendre qui offre une très belle vue sur plusieurs autres cônes alignés le long de Great Rift. On peut aussi voir la Big Cinder Butte, dominant la plaine de lave vers le sud, l’un des plus grands cônes basaltiques de cendre au monde. Au sommet de l’Inferno Cone, il règne un vent particulièrement dévastateur, risque de s’envoler, je vous conseille donc de prendre au cas où un petit gilet. Puis, on est allés dans Cave Area, où sont situées des cheminées de lave. On a fait la randonnée de 1 km à travers la lave qui se départage en plusieurs branches débouchant sur différentes grottes comme l’Indian Tunnel, que l’on a exploré, grand tunnel naturel rempli de pierres (que l’on peut escalader). La promenade nécessite certains endroits sombres, une lampe torche. Pour les autres grottes, elle est obligatoire. Ensuite, direction la ville de Jackson Hole, dans le Wyoming, en empruntant la route 31 qui passe par un col. Jackson Hole est une belle petite station de ski, où tous les trottoirs sont en bois. On a fait un petit tour de nuit, la ville était magnifique, super bien décorée avec des guirlandes lumineuses. Parmi les institutions de la ville : le Million Dollars Saloon, bar de cowboys où les places assisses sont remplacées par des selles ! Puis petit tour dans le parc et retour à l’hôtel pour une bonne nuit de sommeil.

 Plus+ : En arrivant par la route 31, juste avant d’entrer dans Jackson Hole, un ranger nous a conseillé d’emprunter la Moose Road, où l’on peut apercevoir, avec un peu de chance, des élans (moose). On n’a malheureusement pas eu cette chance.

 

 

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